Главная Политика Экономика Общество Спорт Культура Авто Шоу бизнес
Главные темы месяца: Covid-19Кристина АсмусДом 2
 
Свежие новости
Актуальное за неделю

Причудливый повторяющийся радиосигнал из центра галактики встревожил ученых

Астрономы обнаружили странный радиоисточник, исходящий откуда-то из центра галактики Млечный Путь. Сигнал повторяется, казалось бы, случайным образом, и его нельзя точно отнести к какому-либо известному астрономическому объекту, что заставило команду предположить, что это может быть что-то совершенно новое.


Сигнал был впервые обнаружен в апреле 2019 года в рамках исследования переменных и медленных переходных процессов (VAST), проведенного австралийским квадрокилометровым массивом Pathfinder (ASKAP). Этот огромный телескоп сканирует небо в поисках приходящих и уходящих радиоисточников, которые могут быть связаны с такими объектами и явлениями, как пульсары, магнетары, сверхновые, всплески гамма-излучения и звездные вспышки.

Но новое открытие не соответствовало ни одному из них. Обозначенный ASKAP J173608.2-321635 и исходящий со стороны галактического центра, сигнал мерцает и гаснет через очевидно случайные интервалы. ASKAP использовал его 17 раз менее чем за два года, и что бы это ни было, в нем есть причудливый набор функций.

«Самым странным свойством этого источника является то, что он сильно поляризован, - сказал ведущий автор исследования Зитенг Ван. - Наш глаз не может различать свет с круговой поляризацией и неполяризованный свет, но ASKAP имеет эквивалент поляризованных солнцезащитных очков, чтобы отфильтровать его. Такие источники действительно редки, обычно мы находим только 10 из тысяч источников. Кроме того, источник радиосигналов включается и выключается нерегулярно. Яркость этого источника может резко измениться, снизившись за один день, но иногда это может длиться несколько недель».


Причудливый повторяющийся радиосигнал из центра галактики встревожил ученых

Команда продолжила первоначальные наблюдения, проверив источник с помощью телескопа Паркса в Австралии в апреле и июле 2020 года, но его нигде не было видно. В ноябре астрономы начали искать его с помощью MeerKAT в Южной Африке, проводя регулярные наблюдения каждые несколько недель, и 7 февраля 2021 года он наконец вернулся. Он также был получен в апреле с помощью Австралийского телескопа Compact Array (ATCA).

Наиболее интригующим было то, что источник не был обнаружен. Команда проверила архивные данные нескольких радиообзоров, в том числе Very Large Array (VLA) и ATCA, среди прочего, но до апреля 2019 года в этом месте ничего не было замечено. Точно так же ничего не было обнаружено в ближнем инфракрасном или X- данные о лучах, которые, как ожидается, будут сопровождать радио для некоторых известных объектов.

Так что же это могло быть на самом деле? В нем много пересечений со многими типами известных объектов, но он не подходит идеально ни к одному профилю.

Может быть, это вспышки от звезды? Включение и выключение радиосигналов звездообразное, как и поляризованный сигнал. Но, как сообщает Ван, радиосигнал этого источника слишком яркий, чтобы быть звездными вспышками, и они также будут видны в инфракрасном диапазоне.

Как насчет пульсара? Эти плотные объекты образуются после коллапса массивной звезды, и, когда они быстро вращаются, они посылают струи электромагнитных сигналов, в том числе радио, периодически омывающих Землю, как лучи маяка. Пульсар может объяснить прерывистый характер этого сигнала, поляризацию и переменную яркость, но пульсары имеют тенденцию мигать с предсказуемым периодом времени в секунды или миллисекунды. Однако новый источник является случайным и может оставаться «включенным» неделями.

Магнетар тогда? Это пульсары с чрезвычайно сильными магнитными полями, и их радиосигналы могут быть немного более случайными по времени. Они также являются главными подозреваемыми в другой космической загадке - быстрых радиовспышках (FRB). Однако известно, что магнитары в активном состоянии излучают рентгеновское излучение, чего здесь не обнаружено.

Наиболее близким совпадением могут быть загадочные сигналы, которые в настоящее время называются радиопереходными процессами Галактического центра (GCRT). Как следует из названия, это кратковременные мигающие радиосигналы, которые исходят из центра Млечного Пути - все это отличительные черты нового обнаружения. Но опять же, это не так просто.

«GCRT все еще остаются загадкой, - говорит Ван. - Они включаются и выключаются нерегулярно, они сильно поляризованы, и в них нет ничего рентгеновского или оптического. Поскольку источник находится близко к Галактическому центру, этим источником может быть новый GCRT. Однако временная шкала всплеска из нашего источника не согласуется с таковой для GCRT. [И] они обнаруживаются на более низких частотах. Но мы даже не знаем, все ли GCRT имеют общее происхождение, трудно сказать».


Команда говорит, что этот источник - единственный в своем роде обнаруженный до сих пор, который может привести к совершенно новому классу астрономических объектов. Ван предполагает, что это мог быть пульсар со сверхдлинным периодом вращения, но это сильно отличало бы его от любого известного пульсара.

Как и в случае с любой хорошей тайной, необходимы дополнительные наблюдения. Команда говорит, что будущая работа будет включать поиск похожих сигналов вдали от Галактического центра, чтобы увидеть, связано ли его местоположение с его природой или это просто совпадение.

Детали научной работы доступны на сервере препринтов ArXiv.
Источник: newatlas.com

Автор: Marina Bulish
Читайте также

Добавить комментарий

Актуальное за месяц